營養素

什麼是「山葵亞磺醯基®」〜日本的古早藥草,山葵帶來的驚人功效〜

投稿日:2019.12.17  |  更新日:2021.04.02

揭開山葵奧秘誕生出的功能性成分,「山葵亞磺醯基®」是什麼?

山葵亞磺醯基®是繼 NMN 後 NOMON 所關注的成分,來自日本的原生植物「山葵」。「為何現在要研究山葵?山葵所含的功能性成分為何?」就由山葵研究先驅者、在金印株式會社擔任開發總部部長的奧西勲先生來向我們說明,這個可能實現「LIFE IS LONG」此一信念的山葵秘密。

山葵在日本人的飲食生活中,是不可或缺的食材。原始種於數百萬年前自中國大陸傳入,而後獨自進化成為日本的原生植物。日本歷史中,山葵首見於 1,300 年前。從出土的飛鳥時代遺跡史料顯示,當時已運用山葵作為藥草。鎌倉時代以降,人們開始在料理中使用山葵,而直至江戶時代,才開始像現在把山葵當成調味料使用。不論何種用途,長久以來其除臭及對食材抗菌的效果,都支撐著我們的健康及飲食生活。

從 20 年前開始,據點設在名古屋的金印株式會社就相當關注山葵的藥草屬性,並致力揭開它的藥效成分。當時雖已有研究數據顯示山葵可抑制癌細胞,卻沒有佐證其他功效的數據。為此,金印便從零開始進行基礎研究。

薬草としてのワサビの効果に注目し、その薬効成分を研究する金印株式会社

加強細胞原本抗氧化力的山葵力

「山葵有日本原生的日本山葵 、歐洲原生的西洋辣根兩種,兩種山葵雖然辛辣成分相同,組成成分卻大相逕庭。我們聚焦的是日本山葵,此種山葵的根莖中含有一種名為山葵蘿蔔硫素™的微量功能性成分。基礎研究中發現,此功能性成分具有高度的抗氧化作用。」(開發總部部長奧西勲先生)

生物會利用大氣中約佔 20% 的氧氣進行生命活動。氧氣會對外界刺激產生反應,轉換成具細胞傳達及免疫功能作用的活性氧。但若是活性氧生成過多,便會傷害細胞,成為癌症、心血管疾病、慢性病等疾病的原因之一。為保護細胞不受活性氧的傷害,生物體內抗氧化物質的功用,便在於幫助生物運作抗氧化功能。

「多酚這類的抗氧化物質會直接作用於活性氧並將其去除。日本山葵的抗氧化運作方式則完全不同,它會直接作用於細胞本身且不產生活性氧,即為提高細胞本身的抗氧化能力。實際上,在老鼠實驗中,日本山葵抑制了 48% 的活性氧生成量。

以火災來比喻的話,一般的抗氧化物質是要消滅燃起的火焰,而日本山葵的抗氧化作用則是以防火建材來建造家園,並從源頭防止火災發生。由於不會受到活性氧的傷害,因此我們可明白到此作用非常有效率。經證實,實際於老鼠細胞添加一次山葵蘿蔔硫素™後,發現保護細胞不受氧化壓力傷害的蛋白質數量上升了 24 小時。(※1)」

日本山葵的功能性成分「山葵蘿蔔硫素™」帶來的各種功效

在「測量激烈運動時形成的氧化壓力」臨床研究中,日本山葵的功能性成分,經證實能抑制活性氧產生並減緩氧化壓力。更獲認證具有改善黑斑及雀斑的美肌效果,以及舒緩膝關節疼痛的抗發炎作用。此外,亦在基礎研究中經證實具有抑制血小板凝結的作用,可望改善血液循環等症狀。(※2)

「此一功能性成分『山葵蘿蔔硫素™』存在於日本山葵的根莖中,磨碎後便會隨酵素反應出現。然而這種酵素反應亦會產生辛辣成分『烯丙基芥子油(異硫氰酸烯丙酯)』。故為了能當成健康食品使用,我們便開發出去掉辛辣成分的功能性元素,並取名為『山葵亞磺醯基®』。」

活性氧是誘發動脈硬化、癌症及慢性病的原因,會導致各種細胞、組織功能降低。從預防層面來看,我們可說「山葵亞磺醯基®」能幫助抑制老化。

「從抗老化這點來看,我們不僅可期待『山葵亞磺醯基®』的高度抗氧化作用,事實上,我們最近發現它亦會對腦神經細胞發揮某種功效。」

山葵亞磺醯基®潛藏的可能性

在保護細胞過程的重要成分中,有種名為 NRF2 的轉錄因子(與 DNA 結合,並調控基因表現的蛋白質)。NRF2 會因活性氧等因素形成的氧化壓力而活化 ,並具有保護細胞的功效。近年發現若缺乏這項 NRF2 因子,人們不僅難以抵禦環境等外在壓力,還會容易被活性氧等內在壓力影響。此外,老鼠的實驗已證實含有山葵蘿蔔硫素™的山葵亞磺醯基®能有效活化此一 NRF2 因子。

在 2019 年 11 月 22 日由金印主辦的「第 4 屆山葵論壇」上,東北大學老化醫學研究所的本橋穗積教授更進一步發表了劃時代的研究成果。山葵蘿蔔硫素™經證實能在老鼠大腦的各項組織中確實活化 NRF2 因子,而且此一 NRF2 因子活化後,便可降低阿茲海默症老鼠中樞神經的氧化壓力程度,抑制神經發炎並改善認知功能。

「以往都說死掉的神經細胞不會再次復活,然而近年的研究漸漸發現,藉由活化 NRF2 因子能製造出新的腦神經細胞,將其延伸就像修補死去的神經細胞一樣。除此之外,神經傳導物質的分泌量也確實有所增加。

根據以往的研究,我們認為若要維持健康,適度穩定且持續地活化 NRF2 因子是相當重要的關鍵。與其使用藥劑,我們認為運用食品中所含的功能性成分,是較為適當的方式。」

NMN 再加上山葵亞磺醯基®。可以說這些秉持有益維持健康的科學根據,且能輕鬆攝取的營養保健品掌握了有效的抗老關鍵。

※1 參考:J Pharmacol Sci 115, 320-328(2011)
※2 參考:金印山葵功能性研究所「山葵亞磺醯基®的功能性」
http://www.wasabi-labo.jp/sulfinyl/function/